in , ,

Ученые выяснили, что привело викингов в Америку

Ученые Северо-Западного университета (США) выяснили, что скандинавские поселенцы в Гренландии жили в необычно теплых для данной местности погодных условиях. Например, летние температуры могли достигать десяти градусов Цельсия. Однако ухудшение климата вынудило их покинуть свои дома.

Прежде исследователям не было известно, какой именно на острове существовал климат, когда сюда переселились викинги. Они реконструировали погодные условия в южной части Гренландии в течение последних трех тысяч лет, изучив отложения в озерах вблизи от остатков норвежских поселений. Так ученые определили состав изотопов кислорода в остатках хитиновых панцирей личинок хирономид (комаров-звонцов), погребенных в отложениях. А состав изотопов кислорода зависит от количества воды, которая попадала в озера с дождями, и от температуры воздуха во время осадков.

Исследователи ожидали, что климат во времена норвежских поселенцев будет достаточно холодным, но обнаружили совсем иное. Между 985 и 1450 годами здесь было теплее, в среднем, примерно на 1,5 градуса Цельсия, чем в предыдущие и последующие годы. Этот скачок, похожий на то, что происходит в настоящее время, прервал похолодание, вызванное изменениями в расположении орбиты Земли.

Однако к концу теплого периода климат потерял стабильность и характеризовался рекордно высокими и низкими температурами. Это, в конце концов, и вынудило викингов покинуть Гренландию. Но это еще не все открытия. Ученые выяснили, что североатлантическая осцилляция, выражающаяся в непостоянстве атмосферного давления на уровне моря на севере Атлантики, не находилась преимущественно в «положительной» фазе в Средние века.

Ранее наука утверждала именно это. А из такого представления неизбежно следовал вывод о поступлении холодного воздуха на большую часть территории Гренландии. По мнению американских исследователей, благоприятный период как раз мог быть вызван теплыми морскими течениями, но данная гипотеза нуждается в проверке.

А вот Африка когда-то была ледником.