in , ,

Трудно поверить, но Африка была ледником

Около 300 миллионов лет назад южная часть Африки присоединилась к Южной Америке, утверждают ученые. Но самое удивительное даже не это. Дело в том, что континент, который у нас ассоциируется с жаркими пустынями и пальмами, в ту пору был… ледником.

Сегодня, глядя на африканские ландшафты и слушая новости об очередной засухе, в это действительно трудно поверить. Но ведь известно, что Земля за свою долгую жизнь многократно менялась. И если мы будет снимать один слой за другим, то узнаем много интересного из прошлого нашей планеты.

Это, кстати, совсем не фантазия. Геологи Грэм Эндрюс и Сара Браун – одни из первых, кто сделал это в Намибии. Именно их последние исследования привели к неожиданному открытию, которое поразило самих ученых.

Оказывается, этот регион когда-то был домом для крупного ледяного потока – артерий, направляющих поток от центра ледника к его краю. И, конечно, это выглядело впечатляюще.

Во время исследования геологи из Университета Западной Вирджинии также обратили внимание на некоторые специфические особенности. «Мы быстро поняли то, на что мы смотрели, потому что мы оба выросли в районах мира, которые были под ледниками, я в Северной Ирландии и Сара в северном Иллинойсе», – говорит Эндрюс.

Просматривая результаты, они обнаружили большие, длинные углубления в скалах. Объяснение этому могло быть только одно. Углубления были вызваны древними ледяными формами, которые двигались очень быстро. Достаточно быстро, чтобы лед мог проникнуть в вулканический ландшафт.

Полученные данные очень важны. Они представляют собой самое первое свидетельство массивного ледяного потока, ответственного за осушение ледяной шапки, которая покрывала юг Африки в конце Палеозоя.

Тем временем, ученые заявили, что цвет океанов скоро изменится.