in

Сюрприз на Хеллоуин: черный череп летит к Земле

К Земле приближается комета, напоминающая череп человека. Открытый в 2015 году перед Хеллоуином, объект пройдет слишком далеко от нашей планеты, чтобы хорошо его разглядеть, но астрономы рассчитывают использовать эту возможность, чтобы постараться изучить необычное небесное тело.

Объект обладает странной траекторией. Например, в момент минимального сближения с Землей три года назад, череп был виден только в России. Что же касается его происхождения, то, по мнению ученых, речь идет о ядре выродившейся кометы, которая потеряла большую часть своих летучих веществ и поэтому при приближении к Солнцу уже не образует хвост.

Размер кометы не слишком велик — всего около 625 метров в поперечнике. Для сравнения, масштабы астероида, погубившего динозавров, оцениваются в 10 километров. Тем не менее, благодаря необычной форме, комета сразу привлекла внимание астрономов по всему миру.

«Это околоземный астероид из группы Аполлона, — рассказал Пабло Сантос-Санц из Института астрофизики Андалузии. — Из наблюдений, проведенных в Испании, мы установили, что этот объект, скорее всего, имеет период обращения 2,94 часа, хотя мы не можем исключать, что он равен 4,78 часа».

Есть у кометы и еще одно есть интересное и пугающее свойство — она почти черная.

«Мы выяснили, что объект отражает лишь 6 процентов падающего света,- пояснил Вишну Редди из Института планетных исследований в Аризоне. — Столько отражает свежий асфальт».

Расчеты астрономов показывают, что расстояние, на которое комета подошла к Земле в 2015 году, было минимальным на следующие пятьсот лет. Оно составило 484 тысячи километров от Земли — всего в 1,3 раза дальше орбиты Луны. На этот раз расстояние составит 40 миллионов километров — примерно четверть расстояния от нашей планеты до Солнца.

«С Земли она будет выглядеть просто светящейся точкой», — говорит Пол Чодас, менеджер Лаборатории реактивного движения NASA.

Несмотря на большое расстояние во время грядущего сближения, ученые надеются получить новые сведения об этом астероиде и подобных ему.

«В настоящее время он находится в 3,7 астрономических единиц от Земли — это 3,7 расстояния от Земли до Солнца. Его блеск равен 26,7 звездных величин, а это означает, что увидеть его можно лишь при помощи крупнейших телескопов», — утверждает Сантос-Санц.

Следующий близкий пролет кометы (20 лунных орбит) состоится в 2088 году. Поскольку орбитальный период тела равен 1112 дням, то оно возвращается к Земле каждые три года. Однако не всегда на Хеллоуин, а каждый раз немного сдвигая дату рандеву.

Причина, по которой странная комета не была открыта до 2015 года, в ее траектории, считают исследователи. Большую часть своей жизни она проводит за пределами орбиты Марса.

Расчеты показывают, что пролеты таких крупных тел на расстоянии порядка лунной орбиты происходят примерно один раз в десять лет.

А вы уже слышали, что Марс обитаем?